El uso del humor y la parodia para la enseñanza de la Historia Moderna: el ejemplo de la serie ‘Víbora Negra’ (1983-1989)

Por Rocío Martínez López / rocio.martinezl@uam.es

En los estudios realizados sobre el uso del cine y las series de televisión de temática histórica en el entorno docente, es difícil encontrar ejemplos vinculados con el ámbito del humor. Por ejemplo, en el artículo escrito por David-Alexandre Wagner centrado en el uso del cine histórico llevado a cabo por profesores de instituto en Noruega, de los veinticinco largometrajes utilizados con mayor frecuencia por los encuestados en las clases de Historia, ninguno de ellos se podía vincular con el género de comedia, de aventuras, de ciencia-ficción o de fantasía, perteneciendo en su mayoría a la categoría documental, dramática o bélica[1]. Por lo general, en textos que abogan por el uso de cine y series históricas como herramientas de aprendizaje, se suelen escoger producciones que se considera que tienen un alto grado de fidelidad histórica, como pueden ser “Un hombre para la eternidad”, “Lincoln”, “El León de Invierno” o “Las Amistades Peligrosas”, entre otros ejemplos de similar calidad.

Por consiguiente, las películas y series históricas consideradas de “comedia” o que tengan un alto contenido humorísticos no han sido consideradas tradicionalmente como una herramienta didáctica verdaderamente útil. Sin embargo, el cine y las series históricas paródicas o de humor ofrecen importantes ventajas en el ámbito docente, especialmente (pero no únicamente) en el universitario, que no se deben despreciar y que, dependiendo del contexto, pueden hacer de ellas una mejor opción para explicar determinados conceptos, evoluciones o cambios sociales, culturales o políticos. En primer lugar, su naturaleza anacrónica les permite incluir referencias a hechos históricos posteriores a la época inicial en la que están ambientadas, algo imposible en el caso de productos de corte dramático centrados en un periodo histórico determinado, o en un personaje o acontecimiento concretos. Esta flexibilidad, ausente de productos donde prima la seriedad, permite trabajar con el alumnado una mayor cantidad de conceptos y acontecimientos históricos, y fomentar su capacidad de análisis y pensamiento crítico[2], especialmente a la hora de distinguir aquellos sucesos inventados o exagerados de los históricamente correctos. En segundo lugar, y continuando con la flexibilidad dada por el anteriormente mencionado anacronismo, siempre inherente a este tipo de producciones, encontramos una mayor interacción entre el pasado y el presente, que ayuda a los alumnos a reflexionar y reconocer con mayor facilidad conexiones entre determinados desarrollos históricos y acontecimientos actuales. En tercer lugar, las películas y series históricas de corte humorístico a menudo presentan temas, personajes y perspectivas habitualmente ignoradas por producciones consideradas más serias, lo que nos ayudará a presentar a nuestros estudiantes una visión más completa del periodo histórico que nos ocupa, sin limitarnos a los temas más usualmente favorecidos por las grandes producciones dramáticas, como pueden ser las biografías de determinados personajes predominantes, grandes hechos bélicos, entornos cortesanos y nobiliarios, o adaptaciones de grandes obras literarias. Es mucho más probable que se reflejen aspectos relacionados con ámbitos como la historia de la vida cotidiana, de la sexualidad o de las minorías en producciones de corte humorístico que en relatos audiovisuales más convencionales. Su naturaleza irreverente de base permite presentar temas y cuestiones relacionadas con diferentes aspectos de la existencia en épocas pasadas que hubieran sido consideradas impensables en producciones más serias. De hecho, a la hora de tratar productos audiovisuales que tienen ya varias décadas de antigüedad, el paraguas del humor permitía presentar temas importantes que hubieran sido censurados en una producción considerada dramática, o sobre los que pesaba un importante silencio de cara al gran público. Y, en cuarto y último lugar, desde el punto de vista especialmente de la docencia universitaria, el análisis de películas y series de comedia permite un amplio abanico de gradación de los objetivos a conseguir, que hace que un mismo producto pueda ser adaptado a diversos cursos distintos para trabajar diferentes aspectos de diversas dificultades. Las diferentes capas de análisis que permiten este tipo de productos permiten al equipo docente utilizarlos para mostrar conceptos históricos básicos, como pueden ser la estructura de la sociedad estamental, a alumnos de primero en asignaturas de iniciación a la Historia Moderna, para pasar a análisis relacionados con los silencios, novedades en los estudios de diversos temas y comparativas historiográficas en cursos posteriores. Y todas estas cuestiones se pueden observar con el estudio de caso de la serie paródica “Blackadder”, conocida en España con el título “La Víbora Negra”.

“La Víbora Negra” es una miniserie de cuatro temporadas (a las que se añaden cuatro especiales y varias actuaciones en vivo) que se emitió en la cadena británica BBC entre los años 1983 y 1989. Está protagonizada por Rowan Atkinson y Tony Curtis, aunque también aparecieron en ella de forma recurrente actores de la talla de Hugh Laurie, Stephen Fry y Miranda Richardson. La serie se centra en una historia alternativa de Gran Bretaña en la que diferentes reencarnaciones de Edmund Blackadder, y su fiel sirviente, Baldrick intentan librarse de diferentes problemas y prosperar en distintos contextos históricos, con hilarantes resultados. Durante la primera temporada, ambientada en 1485, en una realidad paralela en la que Ricardo III (y no Enrique VII Tudor) ganó la batalla de Bosworth, Edmund Blackadder era el segundo, y poco favorecido hijo, del rey Ricardo IV, uno de los desaparecidos príncipes de la Torre, que había sucedido a su real tío después de que este tuviera un desafortunado encuentro accidental con Blackadder. Durante la misma, la ambición de Blackadder fue mejorar su posición en la corte y llegar finalmente a convertirse en rey, aunque todos sus planes acaban teniendo imprevistas y desagradables consecuencias para el protagonista.

En la segunda temporada, nos trasladamos a la segunda mitad del siglo XVII, en el que Blackadder es un miembro prominente de la corte de la reina Isabel I de Inglaterra. En esta ocasión, Lord Blackadder se esfuerza por mantener su posición predominante frente a las intrigas de la corte, las actuaciones de sus competidores por el favor de la soberana y los caprichos de una reina que está constantemente amenazándole con cortarle la cabeza, tanto física como metafóricamente.

En la tercera temporada, nos encontramos con un nuevo salto temporal. Esta vez, Blackadder y Baldrick se encuentran en la época de la Regencia, a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. En esta ocasión, Blackadder es el mayordomo y hombre de confianza del Príncipe de Gales, el futuro rey Jorge IV. El príncipe de Gales está representado como un hombre de inteligencia limitada, entregado a los placeres de la comida, el sexo y el juego, al que Blackadder tiene que sacar de numerosos aprietos. Blackadder, junto a Baldrick, se encargará de cuidar de su señor y, al mismo tiempo, de intentar mejorar su suerte, pues pese a su posición cortesana y su destacada inteligencia, carece constantemente de dinero.

Por último, en la cuarta temporada, nos encontramos con Blackadder y Baldrick como combatientes en la I Guerra Mundial y viviendo en las trincheras. Un cínico y desesperanzado Blackadder, convencido de que, si se queda en las trincheras, morirá antes del final de la guerra, intenta salir del frente por todos lo medios, habitualmente manipulando los estrambóticos planes ideados por sus incompetentes superiores, que viven en un palacio con todas las comodidades y sin ser verdaderamente conscientes de los horrores de la guerra.

“Blackadder” es una de las series más famosas y mejor valoradas de la historia de la televisión británica. Ha aparecido en sucesivas listas de las mejores series y comedias británicas a lo largo de las décadas, lo que da testimonio de su duradera influencia[3]. De hecho, su calidad ha sido reconocida internacionalmente, apareciendo, por ejemplo, como uno de los diez mejores programas de la Historia seleccionados por la revista Empire, en 2016[4], más de treinta años después de su estreno original. Utilizada con frecuencia en el ámbito escolar británico como herramienta de aprendizaje, sobre todo en el caso de su laureada última temporada[5], “Blackadder” destaca por ser una serie en la que las referencias históricas están muy cuidadas y, en ocasiones, incluso adolecen de una gran complejidad, hasta el punto de que alguien no familiarizado con el periodo histórico al que se refiere cada temporada corre el riesgo de perderse más de una. Sus principales guionistas, Richard Curtis, Rowan Atkinson y Ben Elton, han indicado en numerosas ocasiones que, si bien el guion siempre estaba al servicio de la comedia, había muchos aspectos, como la vestimenta, los desarrollos políticos o cuestiones biográficas, que fueron enormemente investigados, y que se hacía referencia a hechos históricos reales y bien conocidos siempre que era posible, ya fuera como simple guiño o como parte principal de la trama. Por ejemplo, el productor John Lloyd indicó en una entrevista que, aunque el diálogo debía ser anacrónico de forma obligada para resultar divertido, se incluían hechos comprobados. Indicaba como ejemplo una conversación que se tuvo sobre una pequeña línea que aparecía en uno de los episodios de la primera temporada. Según Lloyd, la línea original que describía una maldición era: “Te maldigo y espero que te ocurra algo un poco desagradable, como que una patata te golpee en la cabeza”. Pero como esa temporada tenía lugar antes del descubrimiento de América y la patata todavía tardaría en llegar a Inglaterra, decidieron cambiar “patata” por “cebolla”, que fue el producto que se utilizó en el guion final[6].

Este tipo de cuidados detalles demuestran que, aunque el guion y la producción están al servicio del humor (como, en otros géneros, está al servicio del romance, del drama o del terror), “Blackadder”, al igual que otras producciones de comedia histórica, pueden ser una herramienta muy valiosa a la hora de ejemplificar, considerar y debatir con el alumnado universitario numerosas cuestiones y aproximaciones al estudio de la Historia Moderna que habitualmente no aparecen o, al menos, quedan en un muy segundo plano, en otro tipo de producciones audiovisuales.

Blackadder explica a Baldrick cómo comenzó la I Guerra Mundial mientras viven en las trincheras, siendo parte el conflicto. Temporada 4: Blackadder Goes Forth (1989).

[1] Wagner, David-Alexandre, “Teachers’ Use of Film in the History Classroom: A survey of 19 High School Teachers in Norway”, Nordidactica. Journal of Humanities and Social Science Education, 2018/1, pp. 22-44. La table de las películas más mencionadas se puede ver en la página 30.

[2] Sobre el fomento del pensamiento crítico, siempre mediando una preparación adecuada de la materia por parte del equipo docente, véase la pieza “Using Inaccurate Films to Understand History”, escrita por Benjamin Barbour para el blog Edutopia: https://www.edutopia.org/article/using-inaccurate-films-understand-history.

[3] En su artículo sobre la forma en la que la narrativa de la sitcom ha contribuido a la construcción postmodernista y metahistórica de la Historia desde el punto de vista del público en general, Eckart Voigts-Virchow indica que los personajes y hechos narrados en Blackadder habían penetrado tanto en la memoria colectiva británica que los resultados de una encuesta llevada a cabo en el año 2000 entre niños en edad escolar había revelado que la inmensa mayoría de ellos pensaba que Edmund Blackadder era un personaje real, a pesar de que se hubiera emitido más de quince años antes. Voigts-Virchow, Eckart, “History: The Sitcom, England: The Theme Park-Blackadder’s Retrovisions as Historiographic Meta TV”, en Allrath, G., y Gymnich, M. (eds.), Narrative Strategies in Television Series, Londres, Palgrave Macmillan, 2005, pp. 211-228.

[4] The 50 Best TV Shows Ever, por James Dyer, Owen Williams, Ed Gross, James White, John Nugent, Phil de Semlyen, Chris Hewitt. Publicado el 15 de junio de 2016. Se puede consultar una versión guardada en el siguiente enlace: https://web.archive.org/web/20170319183729/http://www.empireonline.com/movies/features/best-tv-shows-ever/

[5] La última temporada de “Blackadder” también ha tenido, en los últimos años, una utilización política que también puede ser objeto de importantes debates y estudio en el ámbito universitario. En 2014, cuando se conmemoraba el primer centenario del inicio de la I Guerra Mundial, el Secretario de Educación británico Michael Gove se posicionaba en contra de la utilización de la última temporada de “Blackadder” por parte de los profesores para enseñar Historia, aduciendo que presentaba una imagen errónea de la intervención británica en la I Guerra Mundial. El testimonio del Secretario, si bien encontró apoyos, especialmente entre los que defendían la necesidad de reflejar una visión tradicional y triunfalista del pasado más reciente del país, recibió importantes críticas, algunas de ellas procedentes de historiadores británicos enormemente reputados, que defendían la serie como una forma de presentar una visión histórica diferente a la oficial y de centrar el discurso no tanto en los grandes personajes, sino en el sufrimiento, privaciones y problemas de los soldados que murieron en las trincheras. Véase, a este respecto, por ejemplo, la columna publicada por David Mitchell en el periódico “The Guardian”, titulada “Goveadder”: the education secretary meets his fate in the trenches” (12 de enero de 2014: https://www.theguardian.com/commentisfree/2014/jan/12/michael-gove-blackadder-first-world-war-david-mitchell), la noticia publicada por “The Telegraph” con los testimonios del secretario, donde indica específicamente que había que acabar con “los mitos dañinos” sobre el papel de Gran Bretaña en la I Guerra Mundial difundidos por “historiadores de ideología de izquierda” y comedias como “Blackadder”, hechas para “criticar a Gran Bretaña y sus ideas” (Perry, Keith, “Michael Gove criticises “Blackadder myths” about First World War”, 3 de enero de 2014: https://www.telegraph.co.uk/news/10548303/Michael-Gove-criticises-Blackadder-myths-about-First-World-War.html), testimonios que se pueden leer también en Bienkov, Adam, “Michael Gove blasts Blackadder for spreading “left wing myths” on war” (3 de enero de 2014: https://www.politics.co.uk/news/2014/01/03/michael-gove-blasts-blackadder-for-spreading-left-wing-myths-on-war/). Algunos testimonios de historiadores que criticaron las afirmaciones de Gove, como el profesor de la Universidad de Cambridge Sir Richard Evans o el doctor Christopher Godden, de la Universidad de Manchester, se pueden leer en este artículo de Jessica Elgot de 4 de enero de 2014: https://www.huffingtonpost.co.uk/2014/01/04/michael-gove-blackadder_n_4541086.html. El mismo Sir Tony Robinson, que representa el papel de Baldrick en “Blackadder” y que también ha dedicado buena parte de su carrera posterior a trabajar en documentales de Historia, habló sobre el caso y defendió el uso de “Blackadder” como herramienta didáctica cuando surgió esta polémica, como se puede ver en el siguiente vídeo de la cadena de noticias Sky News: https://www.youtube.com/watch?v=hNJzmOnNrEc.

[6] Rohrer, Finlo, “How accurately does Blackadder reflect history?”, artículo publicado en BBC News Magazine el 15 de junio de 2013. Se puede consultar en el siguiente enlace: https://www.bbc.com/news/magazine-22887110.


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