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Aprender y enseñar Historia [1ª Circular]

El seminario “Aprender y enseñar Historia. Otros recursos y prácticas para enseñar Historia Contemporánea” tiene como propósito crear un espacio de aprendizaje y discusión acerca de las metodologías docentes, recursos didácticos y resultados de los mismos empleados en las clases de Historia Contemporánea. Esta jornada se enmarca dentro de los Seminarios de Investigación del Doctorado de Historia Contemporánea de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), además se inscribe dentro de la trayectoria de otros proyectos de innovación docente y de investigación.

Actualmente, la fecha del seminario no se ha fijado, pero la fecha que se baraja es la última semana de marzo. Si no hay ninguna contraindicación se realizará de forma presencial en la Facultad de Filosofía y Letras. Todos los inscritos deberán de enviar un correo a ana.asuncion@uam.es, indicando: nombre, apellidos, DNI o pasaporte y si están interesados o no en presentar una ponencia. También podrán rellenar estos datos a través del siguiente formulario: https://forms.gle/3s5bo75RUCQDBbkh8. Se expedirán certificados de asistencia para aquellos que acudan a la jornada y certificados de participación para los que presenten una comunicación.

Los estudiantes interesados en presentar una ponencia deberán de enviar al correo ana.asuncion@uam.es un documento en el que detallen título y resumen (máximo 300 palabras) antes del 21 de diciembre de 2021. A lo largo del mes de enero se comunicará si estas han sido aceptadas o rechazadas. El tiempo de presentación se detallará una vez se haya determinado el número de comunicaciones. Las temáticas planteadas para presentar ponencias son las que se exponen a continuación, no obstante, si alguno de los interesados prefiere optar por otro título su propuesta será tenida en cuenta; siempre y cuando se ajuste al tópico principal del seminario sobre la enseñanza de la Historia.

· Novela gráfica para la enseñanza de los procesos históricos.
· Series televisivas y películas de animación para analizar la Historia.
· Problemáticas y deficiencias en la enseñanza de la Historia.

Toda esta información se ampliará en sucesivas circulares, antes de que finalice el mes de noviembre se enviará un correo especificando la fecha concreta del evento y el espacio destinado para la celebración del mismo. Para cualquier consulta pueden ponerse en contacto a través del correo electrónico: ana.asuncion@uam.es

‘Matar a Pinochet’, de Juan Ignacio Sabatini

Por Nahima Villalobos Mutter / nahimavm@gmail.com

La película del año 2020 del director chileno Juan Ignacio Sabatini inspirada en hechos reales y en el libro de Juan Cristóbal Peña Los Fusileros. Crónica secreta de una guerrilla en Chile, nos transporta a la década de los ochenta, a un Chile con una población agotada por años de dictadura y en el cual las protestas ciudadanas exigiendo la vuelta a la democracia y el fin del reinado del terror de Augusto Pinochet eran cada vez más habituales.

En ese Chile, surgió en 1983 una organización político militar, estructurada como guerrilla llamado Frente Patriótico Manuel Rodríguez (FPMR), grupo que se declaró en rebeldía contra Pinochet y que fue el brazo armado del Partido Comunista.

La convicción de que en la lucha armada estaba la solución para poner fin a la dictadura y liberar a Chile, hizo que quienes pertenecieron al FPMR tuviesen que dejar atrás sus vidas, familias y sus nombres, adoptar una chapa (nombre falso), esconderse detrás de un pañuelo rojo o un pasamontaña y entrar en la clandestinidad, de manera de no ser detectados por los aparatos represivos del Estado.  

La organización del FPMR a través de células, la utilización de nombres falsos, el cuidado en el uso del lenguaje y la terminología propia de sus militantes para referirse a las casas de seguridad permanentes, de emergencia, sus superiores y a los propios militantes, la preparación física y en el uso de las armas eran parte fundamentales de la disciplina de esta organización y que quedan reflejados en la película.

El largometraje de Sabatini que se inicia con imágenes reales de archivo de una entrevista a Pinochet y de las protestas en el país en los años ochenta para contextualizarnos, nos presenta la historia de la Operación Siglo XX, que tuvo como objetivo en 1986 matar a Pinochet, a través del relato de la comandante Tamara y de su compañero el comandante Ramiro.

El rescate que hace la película de la figura de una mujer que fue parte fundamental del “frente”, la comandante Tamara (Cecilia Magni) y su rol dentro de la organización hace que no sólo veamos en el largometraje toda su labor para preparar la operación del 7 de septiembre de 1986, sino los claroscuros de la vida de aquella militante en la clandestinidad y la separación con su familia como consecuencia de sus convicciones y valentía.

El seguimiento del día a día de Pinochet y de su rutina, hizo que quienes estaban encargados de organizar la operación decidieran llevar a cabo un atentado explosivo, inspirados en lo ocurrido en Madrid en 1973 con Carrero Blanco, pero debido a que la comitiva de Pinochet era numerosa y del decomiso de armas en el puerto de Carrizal, el plan tuvo que modificarse para llevar a cabo una emboscada el día 7 de septiembre de 1986 en el Cajón del Maipo, en la cual participaron más de veintiún personas y en la que a pesar de haber sido parte importante de su logística, dejaron fuera a Tamara.

“Mañana ya no vamos a ser víctimas, mañana no vamos a padecer la historia, vamos a hacer la historia nosotros mismos, y la vamos a tomar por asalto” es la frase de motivación que dice el comandante Ernesto en la película un día antes de iniciar la operación a aquel grupo que estaba dispuesto a dejar la vida en matar a Pinochet. La historia de aquel día ya la conocemos, la operación Siglo XX fracasó porque Pinochet se salvó, pero no así la vida de quienes participaron de la emboscada, ya que fueron perseguidos por los servicios de inteligencia del Estado siendo detenidos y algunos asesinados. Ahora bien, las preguntas que surgen a raíz de aquello son quién habló, o si había un traidor. Cuestiones que entre Tamara y Ramiro discuten entre ellos y que se trasladan incluso hasta lo ocurrido en 1988 en Los Queñes con José Miguel (Raúl Pellegrin) y Tamara.

Finalmente, la película Matar a Pinochet nos relata el trasfondo de un hecho histórico que pudo haber cambiado la vida de un país entero en 1986, pero que, si bien no se alcanzó el objetivo principal, aquel hecho tuvo un impacto profundo en todos quienes participaron de la operación, y en la propia cúpula del FPMR, por las dudas que surgieron posteriormente de la existencia de un traidor o no dentro de la propia dirección.

‘La novia cadáver’ y la movilidad estamental durante la Edad Moderna

Por Rocío Martínez López / rocio.martinezl@uam.es

A la hora de explicar la sociedad de los territorios occidentales durante la Edad Moderna, es esencial que el alumnado comprenda desde el inicio qué es una sociedad estamental y las diferencias que existían entre cada uno de los estamentos que la componían. Aún más, es igualmente necesario indicar que, dentro de cada estamento, había importantes diferencias entre sus miembros en lo que se refiere a ámbitos como la influencia política, el poder económico o el estilo de vida, siendo importante abordar también la cuestión de la movilidad entre estamentos. Algunos estudiantes, sobre todo aquellos que no han tenido contacto anteriormente con el concepto de sociedad estamental, tienden a tener dificultades a la hora de asimilar la existencia de una movilidad entre estamentos, pues suelen identificar cada uno como un ámbito totalmente cerrado. Esto ocurre especialmente en el caso de la nobleza y el tercer estamento o estado llano, donde la movilidad entre ambos solía ser complicada durante la Edad Moderna, estando reservada solo a miembros muy determinados del estado llano que, por matrimonio, por determinadas actividades políticas, militares, cortesanas y/o diplomáticas, o a través de la compra de un título, tenían la oportunidad de acceder al estamento nobiliario.

Un buen recurso audiovisual para explicar la movilidad estamental, en este caso a través de un matrimonio entre un miembro de una familia adinerada, pero plebeya, y una descendiente de una dinastía de rancio abolengo, pero carente de dinero, es el inicio de la película de animación “La novia cadáver”, estrenada en el año 2005. Dirigido por Tim Burton y Mike Johnson, este largometraje se ambienta en un pequeño pueblo de la Inglaterra victoriana, donde dos jóvenes, Víctor Van Dort y Victoria Everglot, han sido comprometidos en matrimonio por sus familias sin conocerse. Después de un fallido ensayo de la ceremonia, Víctor practica su papel en la ceremonia en el bosque, deslizando la alianza matrimonial en lo que él cree que es la rama de un árbol mientras recita sus votos. Pero en realidad era el dedo del cadáver de Emily, una muchacha que había sido convencida por su amante para huir de su casa bajo la promesa de que se casaría con ella, y que había sido asesinada y enterrada en aquel lugar sin que su enlace se pudiera llevar a cabo. Emily toma los votos de Víctor por verdaderos y los acepta, considerándose casada con él y llevándolo consigo a la tierra de los muertos. A partir de entonces, Víctor intentará por todos los medios volver al mundo de los vivos con su prometida, a la que también acecha un peligro conectado con el pasado de Emily.

La primera canción que aparece en la película, titulada “Según nuestro plan” en su versión en castellano, presenta a los personajes y la situación inicial en la que se encuentran. Esta canción es la que nos puede ayudar a presentar los conceptos anteriormente mencionados al alumnado de forma dinámica. En ella, aparecen los padres de Víctor y Victoria hablando del próximo matrimonio de sus hijos, con una perspectiva muy distinta. Los padres de Víctor, los señores William y Nell Van Dort, son miembros del estado llano que han prosperado económicamente gracias a su negocio de conservas de pescado, cuyos anuncios adornan el carruaje que les va a llevar a casa de sus futuros consuegros. Su estatus económico ciertamente es alto, algo que se puede ver, por ejemplo, en las pieles, joyas y complementos que lucen ambos, o en el hecho de que tengan un carruaje, un cochero y una casa en una zona que parece considerarse adinerada. Ambos hablan con ilusión del futuro matrimonio de su hijo, indicando que les abrirá la puerta a un estatus social superior, al emparentar con la nobleza. Dicen específicamente que este matrimonio les granjeará la entrada a salones y lugares reservados únicamente a la aristocracia, llegando a fantasear incluso con conocer y alternar con la reina Victoria I y la familia real inglesa, por lo que consideran que este matrimonio será enormemente beneficioso para ellos.

Los padres de Victoria, Finis y Maudeline Everglot, no comparten su entusiasmo. Ambos son miembros del estamento nobiliario y, al menos Finis, procede de una familia aristocrática de antiguo linaje, como se puede observar en el momento en el que recorren la galería de retratos familiares, donde se ven ancestros de la familia Everglot presentados como nobles del siglo XVI o aristócratas togados del siglo XVIII. Para los Everglot, casaban a su hija por debajo de su rango con “nuevos ricos” simplemente por necesidad económica, pues pese a pertenecer a la nobleza, carecen de dinero. Es muy interesante indicar que en la versión en inglés de la canción, titulada “According to plan”, cuando Maudeline pregunta a Finis cómo podría ser peor la situación en la que se encontraban, este le indica que los Van Dort podrían estar engañándolos y ser en realidad aristócratas ricos en tierras, pero en bancarrota, como ellos mismos (“They could be land rich, bankrupt, aristocracy / without a penny to their name / Just like you and me”), lo que indica que eran terratenientes, pero que carecían de activos líquidos, lo que les llevaba a la situación de decadencia económica que sufrían. Pese a sus lamentos, reconocen que el matrimonio de su hija con los adinerados Van Dort les permitirá volver a gozar del estatus económico que consideran correspondiente a su posición y del que disfrutaron sus antepasados. Da la impresión de que su situación de desesperanza económica lleva tiempo produciéndose. Por lo tanto, aunque los Everglot consideran que están entroncando con una familia de un estatus inferior, necesitan que el matrimonio se lleve a cabo sin ningún problema.

Así pues, nos encontramos con uno de los ejemplos clásicos de movilidad social en la Edad Moderna. Una familia del estado llano que ha prosperado a través de su actividad comercial vive de una manera similar a la de la aristocracia, y desea entroncar con la nobleza para disfrutar de sus mismos privilegios sociales, económicos y legales. Por otro lado, los Everglot pertenecen a la aristocracia, pero no tienen dinero suficiente como para financiar el nivel de vida que consideran que se corresponde con su estatus. Un matrimonio de conveniencia entre sus hijos previsiblemente proporcionará a ambas familias lo que necesitan: a los Van Dort, el acceso al estatus nobiliario, si bien no necesariamente para ellos mismos, sí para sus descendientes más directos, y la posibilidad de acceder a entornos socialmente privilegiados que anteriormente les estaban vedados por su vinculación política con la aristocracia. Por su parte, los Everglot consideran que la familia Van Dort les proporcionará bienes económicos que les ayudará a mejorar su nivel de vida. Así pues, se produce un cambio de estamento por parte de la familia Van Dort, pues Víctor por matrimonio, y sus descendientes directos con Victoria por nacimiento, se vincularán a un estamento privilegiado al que no les habría correspondido pertenecer en un principio. Sin embargo, este tipo de matrimonio no se hubiera llevado a cabo si los Van Dort no hubieran tenido un estilo de vida y un estatus económico lo suficientemente alto como para que los Everglot considerasen a los Van Dort como una opción, si bien no deseable, sí aceptable desde un punto de vista social, cultural y económico.

Este fragmento de la película también nos da la oportunidad de debatir o resaltar algunos conceptos relacionados con diferentes aspectos de la sociedad y la cultura de la Edad Moderna con el alumnado. Por ejemplo, nos permitiría hablar en el aula sobre conceptos relacionados con la historia de los sentimientos, la vida cotidiana y las mentalidades (en especial cuestiones relacionadas con los matrimonios concertados, los enlaces de “palabras de presente” y la institución del matrimonio durante la Edad Moderna, entre otras), la pervivencia de costumbres sociales de tipo estamental más allá del periodo habitualmente considerado como del final del Antiguo Régimen, e incluso de la historia de género y de las mujeres. Respecto a este último punto, incluso se puede teorizar sobre el significado de algunas partes de la canción. Por ejemplo, cuando los señores Everglot se encuentran frente al retrato de la joven Victoria, indican su sorpresa ante el hecho de que una hija que “al mirar/solo ofrece gran pesar” les vaya a ayudar a salir de la penosa situación económica en la que se encuentran. No se explicita en la película la razón de tal sentimiento, y la versión original de la letra no aclara demasiado, más allá de aludir a su aspecto físico y hacer un posible juego de palabras con “utter disgrace”, que daría sentido a la traducción en castellano (That our daughter with a face/of an otter in disgrace/would provide our tickets to a rightful place). Sin una explicación directa, podemos utilizar la oportunidad para abrir un debate con los estudiantes basado en los conocimientos que tengan respecto a la edad Moderna, pidiéndoles que indiquen sus propias teorías sobre las razones por las que sus padres podrían describirla de esa manera atendiendo al contexto de la época en la que se ambienta la película. Una teoría inicial podría ser que los señores Everglot no habían tenido ningún hijo varón que pudiera heredar sus títulos y tierras, por lo que consideraban una desgracia el haber tenido únicamente a Victoria, pero la interacción con el alumnado podría arrojar más resultados que permitirán hacer avanzar el debate hacia otros conceptos y mejorar el entendimiento y comprensión de aquellos que se revelen como de más complicada asimilación.            

Por último, también se debe resaltar que su corta duración (variable dependiendo de las escenas habladas que se añadan antes, durante o después de la canción, pero que no excede en ningún caso los cinco minutos) hacen de este fragmento de la película “La novia cadáver” un recurso muy útil para usar en el entorno docente. A diferencia de películas completas y de capítulo de series, que suelen quitar mucho tiempo de docencia y deja poco espacio al debate dentro de una misma clase, este fragmento se adapta fácilmente a la dinámica docente sin obligar al profesorado a invertir una importante cantidad de tiempo únicamente en su visionado. Por lo tanto, considero que este recurso puede ser de extremo interés para aquellos profesores que impartan diferentes módulos relacionados con la Edad Moderna y la evolución de la sociedad a lo largo de los siglos.

“Héroes invisibles”, la adaptación a la pantalla de la increíble historia de Tapani Brotherus

Por Fernando Camacho Padilla / fernando.camacho@uam.es

“Los derechos humanos son una invención, muy sabia, de los marxistas”, dijo Augusto Pinochet rabioso por las constantes denuncias que se hacían de sus prácticas represivas. Para el dictador chileno, la reacción de las potencias occidentales a los crímenes de lesa humanidad respondía a falsas denuncias hechas por la oposición. La política exterior de su régimen fue una de sus principales preocupaciones y problemas, que nunca llegó a resolver dado que la génesis de su gobierno estuvo marcada por una política represiva que generó numerosas victimas mortales, además de detenciones masivas, torturas, violaciones, destierro y exilio de cientos de miles de personas. El país nunca había conocido unos niveles de violencia tan altos, lo cual conmocionó a una buena parte de la sociedad. La rápida difusión de estos acontecimientos se debió a varios factores, entre lo que se encontraron los siguientes. En primer lugar, la alta presencia de periodistas de numerosos países del mundo que seguían con detalle el desarrollo del gobierno de la Unidad Popular. Y, en segundo lugar, el alto número de representaciones diplomáticas que había en Chile dada sus extensas relaciones con numerosos países del mundo, ya fueran de los dos bloques opuestos en la Guerra Fría, así como del hoy llamado Sur Global.

La necesidad urgente de buscar protección de la represión masiva que se inició el mismo 11 de septiembre de 1973 llevó a numerosas personas a buscar refugio a las distintas embajadas, sobre todo las latinoamericanas. Ello se debió a la existencia de una convención de asilo firmada por las distintas repúblicas de la región, lo cual facilitaba la gestión y, por lo tanto, la huida del país. Pero ante el caos, el terror y la rápida saturación de estos recintos, otras representaciones, especialmente de Europa Occidental, también brindaron protección a los perseguidos. Entre ellas, se encontraban las de Francia, Italia, Suecia o Finlandia, por nombrar las que más se involucraron en esta tarea. Este aspecto de la historia reciente de Chile ha sido, por lo general, escasamente abordado en profundidad por los historiadores. Algunas excepciones serían el papel jugado por las embajadas de Suecia[i] y de Argentina[ii]. El caso sueco también fue llevado al cine por el director Ulf Hultberg en el año 2007 en una película titulada “El clavel negro”, en la que se sintió libre de cambiar significativamente los hechos. Por esta razón, todos quienes aún vivían y fueron parte de esta historia se sintieron profundamente defraudados -e incluso enfadados- con el director[iii]. La peor consecuencia es que quienes no conocen bien la realidad, algo normal dada la escasez de publicaciones sobre el tema, dan por válidas las innumerables falacias del filme. El asesor histórico de la película, Mats Fors, escribió dos años más tarde un libro sobre el embajador sueco, Harald Edelstam, sin usar, una vez más, fuentes chilenas ni testimonios de los principales protagonistas, quedando lleno de lagunas y malas interpretaciones y equivocaciones. La trilogía en la que está trabajando ahora, y en la que presenta a Edelstam de manera novelada, continúa confundiendo al público y mitificando aún más al personaje para su propio beneficio.

Una década más tarde, en el año 2019 fue estrenada la miniserie fino-chilena “Héroes invisibles”, de seis capítulos, en la que se presentaba el papel jugado por el encargado de negocios de Finlandia en Chile, Tapani Brotherus, tras el golpe militar. A diferencia de la película sobre Edelstam, los productores se interesaron en conocer a los protagonistas de la historia, pidiéndoles ayuda y asesoramiento. Si bien se dieron cierta libertad para armar la trama, fundamentalmente fueron pequeños detalles que no alteran significativamente el relato histórico de lo sucedido, el cual se encontraba en parte ya disponible en un libro escrito por el historiador Heikki Hiilamo titulado “La Ruta Finlandesa[iv].

Además, el hecho de que Brotherus siga vivo, así como la familia que le apoyó en su labor humanitaria, especialmente su esposa, así como otras personas que fueron parte de estos acontecimientos, ha permitido debatir con él y profundizar en ciertos aspectos. Con esta serie se percibe el respeto y la preocupación por dejar constancia de manera amena lo que sucedió realmente en Chile en los meses inmediatos al derrocamiento del presidente Salvador Allende, permitiendo que sigan siendo ellos los verdaderos protagonistas de lo sucedido, pues fueron quienes defendieron y protegieron a los perseguidos políticos. Los medios de comunicación se han preocupado de entrevistar a Brotherus, quien, con una actitud humilde y honesta, comparte sus memorias de aquellos terribles meses.

La teleserie permite también conocer a los principales actores políticos del momento, y, a su vez, las dificultades a las que los diplomáticos extranjeros tuvieron que enfrentarse. El embajador sueco, Edelstam, con su actitud decidida y valiente, también aparece en los primeros capítulos dada su cercanía y amistad con el propio Brotherus. La teleserie permite ver la existencia de personajes complejos en uno y en otro bando, de manera que se percibe la existencia de valores éticos y morales entre quienes apoyaron el golpe, y también actitudes agresivas y poco racionales de algunos de los asilados. La puesta en escena es magnífica, dado que se ha filmado en los lugares originales en los que se desarrollaron los acontecimientos, así como respetando los numerosos idiomas en los que se comunicaron las personas que se vieron envueltas en la trama, como sería el propio finés, sueco, español, inglés y alemán, entre otros, cosa que no ocurre en el “El clavel negro”, donde todos hablan simplemente inglés. El único detalle que podría llamar la atención son las panorámicas de Santiago, donde ahora se encuentran numerosos edificios de apartamentos que no existían en el momento de producirse el golpe de Estado, dando la impresión de que ya estaban ahí cuando ello sucedió. En este sentido, se podría haber preocupado de eliminarlos digitalmente, tal como hizo Andrés Wood en su película “Machuca”(2004). La vestimenta, los diarios, los automóviles y muchos otros objetos, así como la música reproducida en varias escenas, son las propias de esa época. La misma situación ocurre con las conversaciones entre los distintos personajes, ya sean discusiones políticas o cuestiones cotidianas, las cuales son muy fieles a las inquietudes, preocupaciones o necesidades del momento.

Un detalle importante de la serie es que, además de actores finlandeses, cuenta con actores chilenos, quienes en su gran mayoría de alguna u otra manera, vivieron directamente la dictadura militar. De esta forma, reproducen con mayor realismo y emotividad su propio pasado, característica que lamentablemente no tiene la película “El clavel negro”. La brillante actuación de Néstor Cantillana es un claro ejemplo, quizá, en parte, por ser sobrino del dramaturgo Igor Cantillana, quien llegó como refugiado a Suecia, país en el que permaneció de manera permanente hasta 2014, año en el que restableció en Chile. Teleseries como “Héroes invisibles” permiten conocer a las nuevas generaciones hechos dramáticos como lo fue el propio golpe de Estado de 1973 sin distorsionar los acontecimientos. A pesar de ser una adaptación, antes de su estreno se contaba con publicaciones que relataban rigurosamente los hechos, y, además, se ha contado con la colaboración y asesoramientos de los propios protagonistas de la historia. La participación de actores locales, quienes conocieron de cerca, e incluso en primera persona, las prácticas represivas de la dictadura, hace que sus papeles sean realistas y sinceros. Su carga emocional llega así más fuertemente al espectador, y cuando se trata de un joven que no conoció directamente los hechos, le permite también sentir y percibir de manera más completa los sentimientos generados durante esos trágicos momentos. Confiemos en que la experiencia de esta miniserie sirva de ejemplo para las que estén por venir.


[i] Fernando Camacho Padilla (2006). Los asilados de las Embajadas de Europa Occidental en Chile tras el golpe militar y sus consecuencias diplomáticas: El caso de Suecia. European Review of Latin American and Caribbean Studies, (81), 21–41. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9646

[ii] Soledad Lastra & Carla Peñaloza Palma (2016). Asilos en dictaduras: chilenos en la embajada argentina. Perfiles latinoamericanos, 24(48), 83-109. DOI: https://doi.org/10.18504/pl2448-004-2016

[iii] A modo de ejemplo, véase las declaraciones de Mirta Fernández, alias Consuelo.

[iv] Heikko Hiilamo (2015). La ruta finlandesa. La diplomacia clandestina que salvó a miles de chilenos. Santiago: CEIBO Ediciones.

‘Waltz with Bashir’, by Ari Folman

Por Julia González García / julia.garciag01@estudiante.uam.es

Winner of a Golden Globe for Best Foreign Language Film and a Caesar for Best Foreign Film, “Waltz with Bashir (ואלס עם באשיר)” tells us about one of the most complicated moments in the life of the director, the Israeli soldier Ari Folman, who is the main character of this intimate and animation film. What would happen if someday you lose your memory and do not remember a concrete period? This is what happened to our main character Ari Folman. When he realizes what happens to him, he tries to recover his memory by talking to some companions that lived the same moment.

The film is set a few years after 1982, time in which the massacres in the Sabra and Shatila refugee camps, located in Lebanon, occurred. The author makes a journey through the stormy history that makes up the events, showing us the atmosphere of war and numerous episodes of it. The first scene shows us the dream of a Folman´s friend, which uncovers his darkest memories of the war in Lebanon. It is then, when our protagonist realizes that he hardly remembers anything about the war. The story unfolds from this moment from which Folman begins to recreate his time through the war, while discovering that it is quite likely that his lack of memory is due to the fact that he was an accomplice of what was, without any doubt, one of the crudest moments of all the war; the massacre of the Palestinian refugee camps of Sabra and Shatila.

Hostilities and conflicts between Palestinian and Israelis go back a long way in history. If we go back to the past, we can see how both two nations have been in permanent tension, and many times in conflict, for a long period of time that extends to the present day. It was in 1982 one of the moments in which this tension exploded in a war. The 1982 Lebanon War began when Israeli defense forces invaded southern Lebanon with the aim of expelling the PLO (a coalition of political and paramilitaries movements created by the Palestinian national council in 1964) from the country, after they began bombing northern Israel on July 10, 1981. “The offensive that the Israeli government launched against Lebanon in June 1982 involved the effective occupation of almost half the territory of the neighboring country, as well as the siege and destruction of its capital, unleashing the intervention of different powers, regional and global.”[1] “Aside from ending the PLO presence in Beirut, Israel’s invasion had a second goal: the installation of a Lebanese government friendly to Israel and willing to sign a peace treaty with it.”[2]

Throughout the film we can see numerous fragments of the war, although a negative aspect of it is that it is not contextualized enough, which can lead the viewer to feel out of place in the story (especially if they do not know or have never heard of the historical background). Anyways, the film is focused on a specific moment of the war, the massacres of Sabra and Shatila, a moment of which the protagonist has a recurring dream that he does not know how to interpret. The main aim of Ari Folman throughout the film, is to remember this concrete episode of the war. In September 1982, hundreds of Palestinian refugees were killed by the Lebanese Phalange, with Christian manorite roots, in order to avenge the assassination of the manorite Prime Minister Bashir Gemayel (also phalange leader), assassinated at the hands of the PLO, as well as the massacre of Damour (a Lebanese city with a Christian majority). When the killing started, militiamen groups modus operandi was entering homes, slitting throats, axing, shooting, and raping. They also took groups outside the camps, as it is shown in the film, and lined them for execution.[3]  Israelis, for their part, were complicit in the massacre, as they did not prevent it and allowed the phalangist militias to enter into the two Palestinian refugee camps.[4] Folman´s  recurring dream is related to the exact moment when him and his companions helped phalangists making this executions by throwing flares in the night in order to kill Palestinian people from the refugee camps at the night. As he does not remember what happened, he starts to ask some companions who were with him in the war in order to remake little by little the complete story.

Despite it is complicated to follow the story without this explanation, it captures the viewer’s attention thanks to other aspects such as the visuals or the soundtrack. I got completely into that time thanks to the wonderful soundtrack that accompanies the animation, which features pieces like Enola Gay, Good Morning Lebanon, or This is not a Love Song, contrasting with pieces of classical music. The colors of the film fit really well with what the director wants to portrait. A scene that from my point of view clearly shows the importance of colors in the film, is the recurring dream that Folman has, which finally becomes a memory and when this happens, the colors turn from golden tones to grayish tones.

As mentioned before, the film shows really hard moments of the war but, for me, the most dreadful ones are two. The first one, when Folman came back to his home. It was shocking for me how Israelis were living in a parallel world in which the conflict in Lebanon seemed not to exist for them, as if nothing was happening. The second one it may be the hardest moment of the film, and it is the end. The videos and pictures showing us the reality of the massacres in the refugee camps made me realize how hard those moments were and the null humanity the phalangists had. Nevertheless, it left me a very bad feeling, and this raised contradictory feelings in me; On the one hand it is perhaps necessary to see these images to understand the harshness and magnitude of the situation and on the other hand I did not like to watch them.

Regarding to the film characters, from my point of view, the secondary characters, who were Folman´s companions, being interspersed between sequences of the war and interviews with them, did not convey me so much. The main character is the most complete, but it was difficult for me to fully empathize with him. Despite this, it is really interesting Folman´s psychological background. How it is possible that he did not remember what happened? “It’s not that I had total amnesia about it,” he says now, “but I had worked very hard to repress those memories. I had the basic storyline, but there were large holes.”[5] Normally, stories do not talk about what happens to people who witness traumatic events, so it is really absorbing how the film treats this unknown topic. In war situations, it is normal to suffer post-traumatic stress. In the film, Folman goes to visit Dr. Zahava Solomon, who is specialized in post-traumatic stress, wondering how it is possible that he cannot remember such a hard and traumatic event, to which the specialist replies that he may suffer from a dissociative disorder, in which he has used a mechanism to forget and not get involved in his own memories, protecting himself. To explain this, she tells him a story in which a photographer said he lived the war through a “camera”, to ignore reality, until he reached a hippodrome full of shot dead horses and was suddenly forced to live the harsh reality. It is very interesting to analyze the entire film from this same perspective, since the viewer is offered an animated film, in which they are told a real story, but with animated figures. It is in the end when the director decides to break this barrier that perhaps tries to protect the viewer from a reality that is too difficult to assimilate and shows us devastating and really complicated images. This is undoubtedly a brilliant way for the author to explain how he has lived that transition from amnesia to memory, as a distant dream that suddenly becomes a shocking memory.

In conclusion, the film, despite being difficult to assimilate due to the harshness of the events, is very enriching academically speaking, and I highly recommend watching it to delve into a side of history that is normally unknown. The film has an important tinge of regret from the Israeli soldier, showing how on many occasions not even the soldiers themselves are aware of the scale of their actions. As a whole, I did not saw a self-criticism from Folman, but a way of escape and search for support to be able to deal with his own guilt. In a way, the movie struck me as a way to justify the unjustifiable.

BIBLIOGRAPHY

Freedland Jonathan, “Lest we forget”, The Guardian (2008), https://www.theguardian.com/film/2008/oct/25/waltz-with-bashir-ari-folman   Consulted on 08/05/2021.

Lion Javier, “Operación Paz en Galilea: ¿Cómo crear a su peor enemigo?” (2012) pp. 9-18

Shahid Leila, “The Sabra and Shatila Massacres: Eye-Witness Reports” Journal of Palestine Studies, Vol. 32, No. 1 (2002) pp. 36-58

Stone, R. A. , Ochsenwald, . William L. , Elath, . Eliahu and Sicherman.  “Israel. Encyclopedia Britannica” Harvey (2021). https://www.britannica.com/place/Israel/War-in-Lebanon    Consulted on 08/05/2021


[1] Lion Javier, “Operación Paz en Galilea: ¿Cómo crear a su peor enemigo?” (2012) p.2

[2]  Shahid Leila, “The Sabra and Shatila Massacres: Eye-Witness Reports” Journal of Palestine Studies, Vol. 32, No. 1 (2002) p. 37

[3] Shahid Leila, “The Sabra and Shatila Massacres: Eye-Witness Reports” Journal of Palestine Studies, Vol. 32, No. 1 (2002) p. 40

[4]  Stone, R. A. , Ochsenwald, . William L. , Elath, . Eliahu and Sicherman.  “Israel. Encyclopedia Britannica” Harvey (2021). https://www.britannica.com/place/Israel/War-in-Lebanon

[5] Freedland Jonathan, “Lest we forget”, The Guardian (2008), https://www.theguardian.com/film/2008/oct/25/waltz-with-bashir-ari-folman

El próximo martes, jornada en línea de ‘Visualidades enfrentadas’

El proyecto de innovación docente ‘Visualidades enfrentadas. Análisis de los procesos históricos desde la novela gráfica, el cine de animación y las teleseries’ celebrará el próximo martes 11 de mayo de 2021 una jornada virtual, con acceso libre mediante Teams.

La asistencia a la jornada no precisa de inscripción previa. Los participantes que deseen diploma de asistencia deberán completar el siguiente formulario: https://forms.gle/ovbv8R1nZ2SL5PE89

Durante la mañana, los integrantes del equipo del proyecto reflexionarán en torno a la utilización de estos recursos como herramienta didáctica y en la investigación histórica, en las mesas temáticas Enseñar la historia: otros recursos didácticos y Formas de observar y leer la historia: la novela gráfica. El intercambio seguirá en la tarde con la participación de docentes y estudiantes en la mesa redonda Valoraciones y reflexiones en torno a los trabajos sobre novela gráfica y películas de animación. La actividad tendrá como cierre el Cine Fórum ‘Las golondrinas de Kabul’.

El proyecto ‘Visualidades enfrentadas’ se propone buscar nuevos métodos y perspectivas para la enseñanza-aprendizaje de la historia. Estos recursos son más familiares para los alumnos y despiertan un mayor interés al tiempo que descubren nuevas temáticas históricas que hasta entonces desconocían. Durante el curso, los profesores que integran el proyecto han fomentado diversas actividades vinculadas con el mismo en las asignaturas que han impartido, poniendo en práctica la metodología señalada.

Dentro de este escenario consideramos importante incluir una jornada en la que se evalúen fortalezas y debilidades de estas formas de aproximarse a la historia. Este es el fin que perseguimos con la actividad divulgativa, a la vez que fomentamos la creación de un espacio de debate más amplio entre los propios docentes, alumnos y otros expertos en la materia.

‘Another Day of Life’ by Raúl de la Fuente and Damian Nenow

Por Ana Partearroyo  / ana.partearroyo@estudiante.uam.es

Another Day of Life is an animate documentary film that narrates the life experiences of a polish journalist, Ryszard Kapuściński, when he travelled to Angola in 1974, few days before its independence. The film is a co-production between Poland, Spain, Germany and Belgium and it is made by Raúl de la Fuente and Damian Nenow. The film was made being very faithful to the auto biography written by Kapuściński in 1979 with the title Another Day of Life. The film won the Goya for best documentary film in February 2019 together with other international prices. Additionally, Kapuściński won in 2003 the price, “Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades”, for giving voice always to the most disadvantaged.

Another Day of Life    narrates three intense months in the life Ryszard Kapuściński; our journalist arrived in Angola by the time the Portuguese settlers were leaving, and when the country, as he describes it on the film, was subjected to a total chaos. Kapuściński saw in three months how the independence led to a bloody Civil War, and how Angola became the new blackboard of the Cold War at the moment other powers entered the conflict. The film captures very well, how at the moment South Africa entered in the Angolan territory followed by Cuban´s intervention (Operación Carlota), the Angolan conflict stopped being a local and a civil matter.

From my point of view, one negative aspect of the film is the lack of historical context. I feel that in order to understand the Angolan conflict as a whole, is important to know about the Salazar regime, the Carnation Revolution, and about what kind of colonies were the Portuguese ones.  Salazar regime was known for being the most pacific and civilized of all four regimes associated to fascism.[1] The model of nation he wanted to create was a multicultural and fraternal Portugal, so in 1951, the African colonies became known as the overseas provinces. [2] Nevertheless, in Angola there was a classic colonial regime, citizenship was restricted to the whites, and the economy was based in the exportation of natural resources and force labor.[3] Salazar tried to modernized the economy of Portugal and its colonies, but this was not accompanied by a socio-political change,  so the birth of new free states in Africa, constituted a total threat to the Portuguese colonies. [4] The 1970´s were the grave of the Portuguese regime; the Carnation Revolution happened the 25th of April of 1974, when militaries along with the civil population took the streets and overthrow Salazar successor, Marcelo Caetano. The revolution was totally related to the situation in the colonies and between 1974 and 1976 all the Portuguese colonies became independent. In the movie I missed an explanation of why independence in Angola hit different in comparison with other African colonies. Problems for Angola started when the different independent movements the MPLA, the FNLA and UNITA, were not able to leave aside its own political aspirations and differences to create a peaceful and strong nation. The MPLA was a national movement that believe in a socialist Angola and the FNLA (in the Northeast) and UNITA (in the East) were more regional and ethnic groups that had local objectives.[5] I believe that is important to understand the difference between the groups, firstly because in the movie are continuously mentioned and secondly because are a good example to see how the conflict started being a civil matter. Apart of the lack of historical context, other negative aspect I found was the mixture of styles; the animation scenes are put together with images of the time of the war, and also with images of the present Angola. Even though I found this mixture interesting, I had the feeling that the movie was sometimes not very coherent and I you could get lost between the images. 

After talking about the negative’s aspects, I feel I should comment the most positive ones. Another Day of Life is a very intimate film with very strong characters. I think the directors did an amazing work portraying the conflict, as are the characters and their experiences the ones that give you information about the conflict itself. Kapuściński is portrayed as an adventurer the typical  “boyfriend of the death”, but, the film shows the consequences of this kind of life; along the film, Kapuściński have lots of surrealist thoughts and dreams which I related to post-traumatic stress which is very common in people living in war spheres. Moreover, I really liked the character of Artur; this character is described as a romantic and enthusiastic journalist which truly believes in the political cause; nevertheless, in the life interviews when he is older, he mentions that the war make him “lost its peace” and that all the ideas he fought for, were never truly seen in Angola. I found this character interesting cause it shows how the war experience kills all the ideals and all the revolutionary enthusiasm. Lastly, I would like to comment the character of Carlota, for me, the face of the victims; Carlota is the character which I most emphasized, as she was my age, and we share aspirations. I think her death really shocks the audience and proved how our brain works towards victims; Stalin once said, “One death is a tragedy, a million deaths a statistic”[6], and I really believe this movie as whole, could be synthase in that phrase.

Another thing I really enjoyed while watching the film, was how the idea of conflict itself was represented. When  Kapuściński and Artur were heading south, Artur described the south  as a kind of Russian roulette. This phrase made me reflect about the concept of civil wars, and how destructive are for the national society. The fact that the enemy could be your neighbor, causes a real pain in the society that is very difficult to heal. Furthermore I enjoyed, Kapuściński final reflections, as they resume the importance of the Cold War and how will really change the course of the events. He mentions how the Cold War never ends and how this would be a problem for the Angolan society. I think this is something very important to mention, because today´s Angola faced a lot of problems due to normalization of the culture of violence. Angola was put down into a conflict that last nearly 30 years, which means that a huge part of the Angolan population was born seeing the war as the only form of living, and they integrated this element to its daily life.[7] In general, I think the film gives an image of the war very realistic that helps you understand the problems the Angolan society had to face after its independence.          

Lastly, I would like to comment the soundtrack of the film as I feel it really fits the images. I feel that William Onyeabor song, Better Change Your Mind, represents very well the situation of the Third World countries during the Cold War, and with what seems a simple lyric, it makes the audience reflects. Also, I found the song of the end very accurate as is very emotional and really makes you think about the Angolan society.

In conclusion, I really think this kind of movies are a great way of learning about the history of the 20th century and history in general. In just 1 hour and 40 minutes, the audience is able to have an image of the Angola´s conflict, which is an issue that we normally do not study or even mention. The movie captures very well all the struggles the Angolan society had to face during the war, and some really violet scenes were easy to watch due to its well-made animation. Another Day of Life proves that the animation movies can deal with emotive and difficult matters. To finalized this review I really feel that this movie does a great work portraying the war as a thing about and between people and not as thing about politics and power rivalries.

Bibliography

Kruijt Dirk, “Dictadura Salazarista, descolonización y solidaridad holandesa. El caso de Angola Comité y el CIDAC.” Secuencia 108 (2020):1-24. DOI: 10.18234/secuencia.v0i108.1833

Prunello, María Fátima, “Un ejemplo de la solidaridad entre los pueblos: Cuba y Angola. Una aproximación al internacionalismo cubano” XVI Jornadas Interescuales.Universidad Naacional de Mar de Plata. (2017) https://cdsa.aacademica.org/000-019/749 

Álvarez Acosta, M. E, “Angola: apuntes para el balance de un conflicto” África subsahariana: sistema capitalista y relaciones internacionales. (2011): 155-185. http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/clacso/sur-sur/20120312125430/7.Angola_.pdf

Palacios Asensio, Sofía “La cultura de la violencia en Angola: un estudio sobre el asentamiento de la cultura de la violencia en Angola poscolonial a través de testimonios de combatientes cubanos que participaron en la guerra civil (1975-2002) y observadores internacionales que presenciaron el conflicto.” (Trabajo de fin de grado, Universidad Pompeou Fabra, 2018)
http://hdl.handle.net/10230/36042


[1] Kruijt Dirk, “Dictadura Salazarista, descolonización y solidaridad holandesa. El caso de Angola Comité y el CIDAC.” Secuencia 108 (2020), p. 7.

[2] Prunello, María Fátima, “Un ejemplo de la solidaridad entre los pueblos: Cuba y Angola. Una aproximación al internacionalismo cubano” XVI Jornadas Interescuales. Universidad Naacional de Mar de Plata (2017), p. 7.

[3] Álvarez Acosta, M. E, “Angola: apuntes para el balance de un conflicto” África subsahariana: sistema capitalista y relaciones internacionales. (2011), p. 161.

[4] Prunello, María Fátima, “Un ejemplo de la solidaridad entre los pueblos: Cuba y Angola. Una aproximación al internacionalismo cubano” … p. 9.

[5] Álvarez Acosta, M. E, “Angola: apuntes para el balance de un conflicto” … p. 163.

[6] First attributed to Stalin in the form ‘If only one man dies of hunger, that is a tragedy. If millions die, that’s only statistics’, in Washington Post, 20 January 1947.

[7] Palacios Asensio, Sofia, “La cultura de la violencia en Angola” (Trabajo de fin de grado, Universidad Pompeu Fabra, 2018), p. 40.

Jornada abierta de ‘Visualidades enfrentadas’ (11/5/2021, en línea)

El proyecto de innovación docente ‘Visualidades enfrentadas. Análisis de los procesos históricos desde la novela gráfica, el cine de animación y las teleseries’ celebrará el 11 de mayo de 2021 una jornada virtual, con acceso libre mediante Teams.

La asistencia a la jornada no precisa de inscripción previa. Sin embargo, los participantes que deseen diploma de asistencia deberán completar el siguiente formulario: https://forms.gle/ovbv8R1nZ2SL5PE89

Durante la mañana, los integrantes del equipo del proyecto reflexionarán en torno a la utilización de estos recursos como herramienta didáctica y en la investigación histórica, en las mesas temáticas Enseñar la historia: otros recursos didácticos y Formas de observar y leer la historia: la novela gráfica. El intercambio seguirá en la tarde con la participación de docentes y estudiantes en la mesa redonda Valoraciones y reflexiones en torno a los trabajos sobre novela gráfica y películas de animación. La actividad tendrá como cierre el Cine Fórum ‘Las golondrinas de Kabul’.

El proyecto ‘Visualidades enfrentadas’ se propone buscar nuevos métodos y perspectivas para la enseñanza-aprendizaje de la historia. Estos recursos son más familiares para los alumnos y despiertan un mayor interés al tiempo que descubren nuevas temáticas históricas que hasta entonces desconocían. Durante el curso, los profesores que integran el proyecto han fomentado diversas actividades vinculadas con el mismo en las asignaturas que han impartido, poniendo en práctica la metodología señalada.

Dentro de este escenario consideramos importante incluir una jornada en la que se evalúen fortalezas y debilidades de estas formas de aproximarse a la historia. Este es el fin que perseguimos con la actividad divulgativa, a la vez que fomentamos la creación de un espacio de debate más amplio entre los propios docentes, alumnos y otros expertos en la materia.

La realidad en Afganistán a través de ‘Las golondrinas de Kabul’. Una mirada desde dentro

Por Hamed Wahdat Ahmadzada / said.ahmadzada@uam.es

Personalmente suelo ser reacio a películas o novelas gráficas que se basan en acontecimientos políticos, sobre todos relacionados al conflicto actual que se desarrolla en mi país de origen, Afganistán. La razón de mi actitud se basa en que la mayoría de las películas de ficción, donde se incluye el cine de animación, no son un reflejo real y respetuoso de lo que se ha acontecido. A causa del sufrimiento de millones de compatriotas, solemos esperar una mayor honestidad y un franco compromiso cuando se traslada al gran público los acontecimientos de un periodo oscuro y doloroso de la historia de mi país. Es decir, esperamos que se refleje, por lo menos, los hechos con coherencia y veracidad.

Recientemente he tenido la oportunidad de ver la película “Las Golondrinas de Kabul” (2019) de Zabou Breitman y Eléa Gobbé-Mévellec, la cual haciendo uso de los dibujos de acuarelas, proporciona una elegante adaptación de la conocida novela de Yasmina Khadra. La trama principal se centra en la vida de dos parejas, y de su entorno social y económico en la ciudad de Kabul bajo el yugo Talibán. A través de distintas escenas, vemos como sus destinos se entrelazan a través de la opresión y la violencia ejercida por los talibanes. A pesar de las penurias y las dificultades cotidianas, nos podemos percatar que cada uno de los personajes preserva su dignidad y, sobre todo, la esperanza de conseguir alcanzar una vida mejor –si bien es cierto que todos ellos viven dentro de un ambiente de violencia, dolor y desolación.

A mi parecer, esta adaptación, de más de una hora de duración, refleja bastante fielmente el ambiente que vivíamos en aquella época, cargado de una permanente incertidumbre y de temor, donde las restricciones y la falta de derechos estaban a la orden del día. El triste paisaje que daban los edificios destruidos por la guerra nada tenía que ver con el Kabul de un tiempo atrás. La ciudad quedó prácticamente abandonada desde que se produjeron los fuertes enfrentamientos entre las diferentes fracciones de los muyahidines, quienes tras la toma de Kabul en 1992, empezaron a pelearse entre sí por el poder y el control de la capital. Se trató de una lucha mortífera que se llevó por delante las vidas de miles de ciudadanos y que fue la perdida y la destrucción de la mayoría de las infraestructuras del Estado. Fue el inicio de una terrible pesadilla que se pondría aún peor con la llegada de los talibanes al poder en 1996. Fueron vivencias que aún duele recordar.

En el momento que los talibanes conquistaron Kabul, ya era una ciudad en ruinas, llena de escombros, y con personas exhaustas de tantos años de violencia ejercida sin descanso. Los talibanes siguieron con la destrucción física del país que iniciaron los muyahidines, pero a ello se unió su objetivo de demoler mental y moralmente a los pocos que aún quedábamos en la capital, y también en el resto de Afganistán.

Si bien no me siento capacitado de analizar en profundidad las cualidades artísticas y técnicas de la película, como sería la propia edición o la escenografía, en calidad de testigo directo de los acontecimientos vividos en Afganistán durante estos años, puedo decir que la directora consigue reflejar la impunidad reinante de los verdugos que controlaban el país, además de la deprimente situación que vivíamos gracias a su manera de retratar la cotidianeidad de los personajes centrales.

Confieso que el filme me ha conmovido. Debo admitir que, lamentablemente, me ha hecho revivir y recordar las desgracias que nos ocurrieron. El séptimo arte posee el poder de hacernos sentir, de emocionarnos, de hacernos reír y de hacernos llorar. Esta película, mediante los paisajes y las personas retratadas, los diálogos y la intensa trama que va desde su principio hasta el fin, –a mi parecer– logra lo que busca: transportarnos a la dura realidad del régimen talibán.

Actualmente, a más de veinte años de la toma de Kabul por los talibanes, y con la sombra de su regreso al poder, se hace más necesario que nunca divulgar producciones de esta naturaleza. Por mi experiencia personal, considero que nuestro deber es recodar y hacer memoria de la terrible historia que dejamos atrás, para asegurarnos así que no vuelva a suceder. Y si somos capaces, tenemos que esforzarnos, sin dar pasos atrás, para mantener la estabilidad, la seguridad y la igualdad de derechos. Hemos de combatir cualquier tendencia radical que pueda surgir en los distintos rincones del planeta.

Ficha técnica: https://www.filmaffinity.com/cl/film374848.html

Entrevista a Zabou-Breitman: https://www.ecartelera.com/noticias/entrevista-zabou-breitman-codirectora-golondrinas-kabul-59806/

La novela gráfica y el cine como soportes históricos: Los surcos del azar y Días de gloria (indigènes)

Por Paloma Fernández Fernández / paloma.fernandezf@estudiante.uam.es

Los formatos que se pretenden exponer a continuación, a saber, la novela gráfica y el cine, han de tenerse en consideración para el estudio histórico. Mediante el análisis de dichos soportes nos es posible entender los procesos y acontecimientos que se han ido sucediendo a lo largo de la historia. Estas aproximaciones, en conjunto con los trabajos de índole académico, facilitan el estudio del contexto que se nos despliega visualmente. En el caso que nos atañe, el análisis comparativo de la novela gráfica Los surcos del azar, realizada por el historietista Paco Roca (2013), y el filme Días de gloria (indigénes), dirigido por Rachid Bouchareb (2006), da como resultado una visión acertada y crítica de la participación de los soldados extranjeros en la Segunda Guerra Mundial y el olvido historiográfico en el que quedaron sumergidos.

Los surcos del azar nos aproxima a la participación de los españoles republicanos en la lucha contra el fascismo en África y Europa. Para ello, Roca, que se encuentra retratado entre las páginas, nos presenta a Miguel Ruiz, un antiguo soldado que había sido partícipe en la liberación de París según el diario del General Dronne. La historia se desarrolla a través de una serie de entrevistas donde el autor nos ofrece datos históricos que corren bajo el personaje de Miguel. Estos hechos documentados sirven para poner de manifiesto los silencios historiográficos que guardan parte de los trabajos académicos. En otras palabras, queremos referirnos a la exclusión de la participación republicana en la Segunda Guerra Mundial y su olvido en la memoria histórica-colectiva. Roca ha retratado esta idea en la actitud que adquiere Miguel ante Paco en la primera entrevista, desprestigiando su propia participación dentro de los actos, y olvidando con ello su función como sujeto histórico de cambio. Cabe mencionar el uso que hace el autor de diferentes tonalidades con la intención de situar temporalmente al lector. Así, para el pasado el autor aplica color a las viñetas, mientras que, para situarnos en el presente utiliza una tonalidad sepia.

El hecho de que podamos considerar la novela gráfica como un soporte para el estudio de la historia se debe, en primer lugar, a que es un producto cultural de la misma, y, en segundo lugar, a que refleja los procesos de investigación documental realizados por el propio autor/es. Un ejemplo de ello lo encontramos en la figura de Paco Roca, pues este realizó un extenso estudio para efectuar el proyecto aquí expuesto. De la misma manera, también cabe destacar la aportación del historiador Robert S. Coale, el cual nos ofrece una aproximación contextual a los hechos representados en las viñetas al final de la obra. Por tanto, podemos apreciar la utilidad que tiene la novela gráfica para la elaboración de trabajos académicos.

Si al análisis histórico de la novela gráfica le sumamos el examen de otras fuentes artísticas como el cine, el estudio que pretenderemos elaborar se enriquece. Ya bien sea por la temática representada, así como por la mirada que el director implanta en su filme. El uso comparativo de ambas fuentes ofrecen un abanico de preguntas y respuestas que se interrelacionan en armonía con las investigaciones del plano académico.

En el ejemplo expuesto, contamos con la película Días de gloria (indigénes), donde Bouchareb, a diferencia del historietista español, dirige la mirada al ejército colonial francés que cooperó en la lucha contra el nazismo. A pesar de que los protagonistas que se nos ofrecen en la película distan de los de Paco Roca, ambos se desenvuelven en el mismo contexto (Segunda Guerra Mundial) y espacio (África y Europa), lo que permite optar a una visión más amplia de los hechos. La temática por antonomasia del film está relacionada con la crítica social que forja el director entorno al racismo existente en el ejército. Entre las escenas más significativas destaca el discurso de Abdelkader, quien proclama ante sus compañeros la necesidad de una igualdad y fraternidad pareja a la de sus camaradas franceses. Este carácter racial también se puede encontrar en el film  Senderos de Gloria (Stanley Kubrick, 1957), donde se nos ofrece una mínima pincelada de la segregación racial dentro de los ejércitos en el contexto de la Primera Guerra Mundial.  

Como observamos, el análisis comparado de la novela gráfica Los surcos del azar y del film Días de gloria (indigénes), pone de manifiesto, por un lado, la importancia de la participación voluntaria extranjera en el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial y el olvido histórico-colectivo de los contribuyentes. Por otro, enmarca las diferencias sociales y étnicas de los soldados, y como estas tuvieron efectos disímiles en ambos grupos aunque con elementos comunes. Ya hemos citado la importancia de incluir este tipo de materiales en los estudios académicos, aunque también debemos hacer hincapié en la importancia que tiene el consumo de estas fuentes dentro de las aulas, pues permite ejercer una enseñanza didáctica y fructífera. Asimismo, debemos marcar la trascendencia que este tipo de soportes pueden ejercer fuera de los espacios educativos y académicos ya que permiten acercar la historia a un público mucho más amplio y numeroso.