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‘Waltz with Bashir’, by Ari Folman

Por Julia González García / julia.garciag01@estudiante.uam.es

Winner of a Golden Globe for Best Foreign Language Film and a Caesar for Best Foreign Film, “Waltz with Bashir (ואלס עם באשיר)” tells us about one of the most complicated moments in the life of the director, the Israeli soldier Ari Folman, who is the main character of this intimate and animation film. What would happen if someday you lose your memory and do not remember a concrete period? This is what happened to our main character Ari Folman. When he realizes what happens to him, he tries to recover his memory by talking to some companions that lived the same moment.

The film is set a few years after 1982, time in which the massacres in the Sabra and Shatila refugee camps, located in Lebanon, occurred. The author makes a journey through the stormy history that makes up the events, showing us the atmosphere of war and numerous episodes of it. The first scene shows us the dream of a Folman´s friend, which uncovers his darkest memories of the war in Lebanon. It is then, when our protagonist realizes that he hardly remembers anything about the war. The story unfolds from this moment from which Folman begins to recreate his time through the war, while discovering that it is quite likely that his lack of memory is due to the fact that he was an accomplice of what was, without any doubt, one of the crudest moments of all the war; the massacre of the Palestinian refugee camps of Sabra and Shatila.

Hostilities and conflicts between Palestinian and Israelis go back a long way in history. If we go back to the past, we can see how both two nations have been in permanent tension, and many times in conflict, for a long period of time that extends to the present day. It was in 1982 one of the moments in which this tension exploded in a war. The 1982 Lebanon War began when Israeli defense forces invaded southern Lebanon with the aim of expelling the PLO (a coalition of political and paramilitaries movements created by the Palestinian national council in 1964) from the country, after they began bombing northern Israel on July 10, 1981. “The offensive that the Israeli government launched against Lebanon in June 1982 involved the effective occupation of almost half the territory of the neighboring country, as well as the siege and destruction of its capital, unleashing the intervention of different powers, regional and global.”[1] “Aside from ending the PLO presence in Beirut, Israel’s invasion had a second goal: the installation of a Lebanese government friendly to Israel and willing to sign a peace treaty with it.”[2]

Throughout the film we can see numerous fragments of the war, although a negative aspect of it is that it is not contextualized enough, which can lead the viewer to feel out of place in the story (especially if they do not know or have never heard of the historical background). Anyways, the film is focused on a specific moment of the war, the massacres of Sabra and Shatila, a moment of which the protagonist has a recurring dream that he does not know how to interpret. The main aim of Ari Folman throughout the film, is to remember this concrete episode of the war. In September 1982, hundreds of Palestinian refugees were killed by the Lebanese Phalange, with Christian manorite roots, in order to avenge the assassination of the manorite Prime Minister Bashir Gemayel (also phalange leader), assassinated at the hands of the PLO, as well as the massacre of Damour (a Lebanese city with a Christian majority). When the killing started, militiamen groups modus operandi was entering homes, slitting throats, axing, shooting, and raping. They also took groups outside the camps, as it is shown in the film, and lined them for execution.[3]  Israelis, for their part, were complicit in the massacre, as they did not prevent it and allowed the phalangist militias to enter into the two Palestinian refugee camps.[4] Folman´s  recurring dream is related to the exact moment when him and his companions helped phalangists making this executions by throwing flares in the night in order to kill Palestinian people from the refugee camps at the night. As he does not remember what happened, he starts to ask some companions who were with him in the war in order to remake little by little the complete story.

Despite it is complicated to follow the story without this explanation, it captures the viewer’s attention thanks to other aspects such as the visuals or the soundtrack. I got completely into that time thanks to the wonderful soundtrack that accompanies the animation, which features pieces like Enola Gay, Good Morning Lebanon, or This is not a Love Song, contrasting with pieces of classical music. The colors of the film fit really well with what the director wants to portrait. A scene that from my point of view clearly shows the importance of colors in the film, is the recurring dream that Folman has, which finally becomes a memory and when this happens, the colors turn from golden tones to grayish tones.

As mentioned before, the film shows really hard moments of the war but, for me, the most dreadful ones are two. The first one, when Folman came back to his home. It was shocking for me how Israelis were living in a parallel world in which the conflict in Lebanon seemed not to exist for them, as if nothing was happening. The second one it may be the hardest moment of the film, and it is the end. The videos and pictures showing us the reality of the massacres in the refugee camps made me realize how hard those moments were and the null humanity the phalangists had. Nevertheless, it left me a very bad feeling, and this raised contradictory feelings in me; On the one hand it is perhaps necessary to see these images to understand the harshness and magnitude of the situation and on the other hand I did not like to watch them.

Regarding to the film characters, from my point of view, the secondary characters, who were Folman´s companions, being interspersed between sequences of the war and interviews with them, did not convey me so much. The main character is the most complete, but it was difficult for me to fully empathize with him. Despite this, it is really interesting Folman´s psychological background. How it is possible that he did not remember what happened? “It’s not that I had total amnesia about it,” he says now, “but I had worked very hard to repress those memories. I had the basic storyline, but there were large holes.”[5] Normally, stories do not talk about what happens to people who witness traumatic events, so it is really absorbing how the film treats this unknown topic. In war situations, it is normal to suffer post-traumatic stress. In the film, Folman goes to visit Dr. Zahava Solomon, who is specialized in post-traumatic stress, wondering how it is possible that he cannot remember such a hard and traumatic event, to which the specialist replies that he may suffer from a dissociative disorder, in which he has used a mechanism to forget and not get involved in his own memories, protecting himself. To explain this, she tells him a story in which a photographer said he lived the war through a “camera”, to ignore reality, until he reached a hippodrome full of shot dead horses and was suddenly forced to live the harsh reality. It is very interesting to analyze the entire film from this same perspective, since the viewer is offered an animated film, in which they are told a real story, but with animated figures. It is in the end when the director decides to break this barrier that perhaps tries to protect the viewer from a reality that is too difficult to assimilate and shows us devastating and really complicated images. This is undoubtedly a brilliant way for the author to explain how he has lived that transition from amnesia to memory, as a distant dream that suddenly becomes a shocking memory.

In conclusion, the film, despite being difficult to assimilate due to the harshness of the events, is very enriching academically speaking, and I highly recommend watching it to delve into a side of history that is normally unknown. The film has an important tinge of regret from the Israeli soldier, showing how on many occasions not even the soldiers themselves are aware of the scale of their actions. As a whole, I did not saw a self-criticism from Folman, but a way of escape and search for support to be able to deal with his own guilt. In a way, the movie struck me as a way to justify the unjustifiable.

BIBLIOGRAPHY

Freedland Jonathan, “Lest we forget”, The Guardian (2008), https://www.theguardian.com/film/2008/oct/25/waltz-with-bashir-ari-folman   Consulted on 08/05/2021.

Lion Javier, “Operación Paz en Galilea: ¿Cómo crear a su peor enemigo?” (2012) pp. 9-18

Shahid Leila, “The Sabra and Shatila Massacres: Eye-Witness Reports” Journal of Palestine Studies, Vol. 32, No. 1 (2002) pp. 36-58

Stone, R. A. , Ochsenwald, . William L. , Elath, . Eliahu and Sicherman.  “Israel. Encyclopedia Britannica” Harvey (2021). https://www.britannica.com/place/Israel/War-in-Lebanon    Consulted on 08/05/2021


[1] Lion Javier, “Operación Paz en Galilea: ¿Cómo crear a su peor enemigo?” (2012) p.2

[2]  Shahid Leila, “The Sabra and Shatila Massacres: Eye-Witness Reports” Journal of Palestine Studies, Vol. 32, No. 1 (2002) p. 37

[3] Shahid Leila, “The Sabra and Shatila Massacres: Eye-Witness Reports” Journal of Palestine Studies, Vol. 32, No. 1 (2002) p. 40

[4]  Stone, R. A. , Ochsenwald, . William L. , Elath, . Eliahu and Sicherman.  “Israel. Encyclopedia Britannica” Harvey (2021). https://www.britannica.com/place/Israel/War-in-Lebanon

[5] Freedland Jonathan, “Lest we forget”, The Guardian (2008), https://www.theguardian.com/film/2008/oct/25/waltz-with-bashir-ari-folman

‘Another Day of Life’ by Raúl de la Fuente and Damian Nenow

Por Ana Partearroyo  / ana.partearroyo@estudiante.uam.es

Another Day of Life is an animate documentary film that narrates the life experiences of a polish journalist, Ryszard Kapuściński, when he travelled to Angola in 1974, few days before its independence. The film is a co-production between Poland, Spain, Germany and Belgium and it is made by Raúl de la Fuente and Damian Nenow. The film was made being very faithful to the auto biography written by Kapuściński in 1979 with the title Another Day of Life. The film won the Goya for best documentary film in February 2019 together with other international prices. Additionally, Kapuściński won in 2003 the price, “Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades”, for giving voice always to the most disadvantaged.

Another Day of Life    narrates three intense months in the life Ryszard Kapuściński; our journalist arrived in Angola by the time the Portuguese settlers were leaving, and when the country, as he describes it on the film, was subjected to a total chaos. Kapuściński saw in three months how the independence led to a bloody Civil War, and how Angola became the new blackboard of the Cold War at the moment other powers entered the conflict. The film captures very well, how at the moment South Africa entered in the Angolan territory followed by Cuban´s intervention (Operación Carlota), the Angolan conflict stopped being a local and a civil matter.

From my point of view, one negative aspect of the film is the lack of historical context. I feel that in order to understand the Angolan conflict as a whole, is important to know about the Salazar regime, the Carnation Revolution, and about what kind of colonies were the Portuguese ones.  Salazar regime was known for being the most pacific and civilized of all four regimes associated to fascism.[1] The model of nation he wanted to create was a multicultural and fraternal Portugal, so in 1951, the African colonies became known as the overseas provinces. [2] Nevertheless, in Angola there was a classic colonial regime, citizenship was restricted to the whites, and the economy was based in the exportation of natural resources and force labor.[3] Salazar tried to modernized the economy of Portugal and its colonies, but this was not accompanied by a socio-political change,  so the birth of new free states in Africa, constituted a total threat to the Portuguese colonies. [4] The 1970´s were the grave of the Portuguese regime; the Carnation Revolution happened the 25th of April of 1974, when militaries along with the civil population took the streets and overthrow Salazar successor, Marcelo Caetano. The revolution was totally related to the situation in the colonies and between 1974 and 1976 all the Portuguese colonies became independent. In the movie I missed an explanation of why independence in Angola hit different in comparison with other African colonies. Problems for Angola started when the different independent movements the MPLA, the FNLA and UNITA, were not able to leave aside its own political aspirations and differences to create a peaceful and strong nation. The MPLA was a national movement that believe in a socialist Angola and the FNLA (in the Northeast) and UNITA (in the East) were more regional and ethnic groups that had local objectives.[5] I believe that is important to understand the difference between the groups, firstly because in the movie are continuously mentioned and secondly because are a good example to see how the conflict started being a civil matter. Apart of the lack of historical context, other negative aspect I found was the mixture of styles; the animation scenes are put together with images of the time of the war, and also with images of the present Angola. Even though I found this mixture interesting, I had the feeling that the movie was sometimes not very coherent and I you could get lost between the images. 

After talking about the negative’s aspects, I feel I should comment the most positive ones. Another Day of Life is a very intimate film with very strong characters. I think the directors did an amazing work portraying the conflict, as are the characters and their experiences the ones that give you information about the conflict itself. Kapuściński is portrayed as an adventurer the typical  “boyfriend of the death”, but, the film shows the consequences of this kind of life; along the film, Kapuściński have lots of surrealist thoughts and dreams which I related to post-traumatic stress which is very common in people living in war spheres. Moreover, I really liked the character of Artur; this character is described as a romantic and enthusiastic journalist which truly believes in the political cause; nevertheless, in the life interviews when he is older, he mentions that the war make him “lost its peace” and that all the ideas he fought for, were never truly seen in Angola. I found this character interesting cause it shows how the war experience kills all the ideals and all the revolutionary enthusiasm. Lastly, I would like to comment the character of Carlota, for me, the face of the victims; Carlota is the character which I most emphasized, as she was my age, and we share aspirations. I think her death really shocks the audience and proved how our brain works towards victims; Stalin once said, “One death is a tragedy, a million deaths a statistic”[6], and I really believe this movie as whole, could be synthase in that phrase.

Another thing I really enjoyed while watching the film, was how the idea of conflict itself was represented. When  Kapuściński and Artur were heading south, Artur described the south  as a kind of Russian roulette. This phrase made me reflect about the concept of civil wars, and how destructive are for the national society. The fact that the enemy could be your neighbor, causes a real pain in the society that is very difficult to heal. Furthermore I enjoyed, Kapuściński final reflections, as they resume the importance of the Cold War and how will really change the course of the events. He mentions how the Cold War never ends and how this would be a problem for the Angolan society. I think this is something very important to mention, because today´s Angola faced a lot of problems due to normalization of the culture of violence. Angola was put down into a conflict that last nearly 30 years, which means that a huge part of the Angolan population was born seeing the war as the only form of living, and they integrated this element to its daily life.[7] In general, I think the film gives an image of the war very realistic that helps you understand the problems the Angolan society had to face after its independence.          

Lastly, I would like to comment the soundtrack of the film as I feel it really fits the images. I feel that William Onyeabor song, Better Change Your Mind, represents very well the situation of the Third World countries during the Cold War, and with what seems a simple lyric, it makes the audience reflects. Also, I found the song of the end very accurate as is very emotional and really makes you think about the Angolan society.

In conclusion, I really think this kind of movies are a great way of learning about the history of the 20th century and history in general. In just 1 hour and 40 minutes, the audience is able to have an image of the Angola´s conflict, which is an issue that we normally do not study or even mention. The movie captures very well all the struggles the Angolan society had to face during the war, and some really violet scenes were easy to watch due to its well-made animation. Another Day of Life proves that the animation movies can deal with emotive and difficult matters. To finalized this review I really feel that this movie does a great work portraying the war as a thing about and between people and not as thing about politics and power rivalries.

Bibliography

Kruijt Dirk, “Dictadura Salazarista, descolonización y solidaridad holandesa. El caso de Angola Comité y el CIDAC.” Secuencia 108 (2020):1-24. DOI: 10.18234/secuencia.v0i108.1833

Prunello, María Fátima, “Un ejemplo de la solidaridad entre los pueblos: Cuba y Angola. Una aproximación al internacionalismo cubano” XVI Jornadas Interescuales.Universidad Naacional de Mar de Plata. (2017) https://cdsa.aacademica.org/000-019/749 

Álvarez Acosta, M. E, “Angola: apuntes para el balance de un conflicto” África subsahariana: sistema capitalista y relaciones internacionales. (2011): 155-185. http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/clacso/sur-sur/20120312125430/7.Angola_.pdf

Palacios Asensio, Sofía “La cultura de la violencia en Angola: un estudio sobre el asentamiento de la cultura de la violencia en Angola poscolonial a través de testimonios de combatientes cubanos que participaron en la guerra civil (1975-2002) y observadores internacionales que presenciaron el conflicto.” (Trabajo de fin de grado, Universidad Pompeou Fabra, 2018)
http://hdl.handle.net/10230/36042


[1] Kruijt Dirk, “Dictadura Salazarista, descolonización y solidaridad holandesa. El caso de Angola Comité y el CIDAC.” Secuencia 108 (2020), p. 7.

[2] Prunello, María Fátima, “Un ejemplo de la solidaridad entre los pueblos: Cuba y Angola. Una aproximación al internacionalismo cubano” XVI Jornadas Interescuales. Universidad Naacional de Mar de Plata (2017), p. 7.

[3] Álvarez Acosta, M. E, “Angola: apuntes para el balance de un conflicto” África subsahariana: sistema capitalista y relaciones internacionales. (2011), p. 161.

[4] Prunello, María Fátima, “Un ejemplo de la solidaridad entre los pueblos: Cuba y Angola. Una aproximación al internacionalismo cubano” … p. 9.

[5] Álvarez Acosta, M. E, “Angola: apuntes para el balance de un conflicto” … p. 163.

[6] First attributed to Stalin in the form ‘If only one man dies of hunger, that is a tragedy. If millions die, that’s only statistics’, in Washington Post, 20 January 1947.

[7] Palacios Asensio, Sofia, “La cultura de la violencia en Angola” (Trabajo de fin de grado, Universidad Pompeu Fabra, 2018), p. 40.

La novela gráfica y el cine como soportes históricos: Los surcos del azar y Días de gloria (indigènes)

Por Paloma Fernández Fernández / paloma.fernandezf@estudiante.uam.es

Los formatos que se pretenden exponer a continuación, a saber, la novela gráfica y el cine, han de tenerse en consideración para el estudio histórico. Mediante el análisis de dichos soportes nos es posible entender los procesos y acontecimientos que se han ido sucediendo a lo largo de la historia. Estas aproximaciones, en conjunto con los trabajos de índole académico, facilitan el estudio del contexto que se nos despliega visualmente. En el caso que nos atañe, el análisis comparativo de la novela gráfica Los surcos del azar, realizada por el historietista Paco Roca (2013), y el filme Días de gloria (indigénes), dirigido por Rachid Bouchareb (2006), da como resultado una visión acertada y crítica de la participación de los soldados extranjeros en la Segunda Guerra Mundial y el olvido historiográfico en el que quedaron sumergidos.

Los surcos del azar nos aproxima a la participación de los españoles republicanos en la lucha contra el fascismo en África y Europa. Para ello, Roca, que se encuentra retratado entre las páginas, nos presenta a Miguel Ruiz, un antiguo soldado que había sido partícipe en la liberación de París según el diario del General Dronne. La historia se desarrolla a través de una serie de entrevistas donde el autor nos ofrece datos históricos que corren bajo el personaje de Miguel. Estos hechos documentados sirven para poner de manifiesto los silencios historiográficos que guardan parte de los trabajos académicos. En otras palabras, queremos referirnos a la exclusión de la participación republicana en la Segunda Guerra Mundial y su olvido en la memoria histórica-colectiva. Roca ha retratado esta idea en la actitud que adquiere Miguel ante Paco en la primera entrevista, desprestigiando su propia participación dentro de los actos, y olvidando con ello su función como sujeto histórico de cambio. Cabe mencionar el uso que hace el autor de diferentes tonalidades con la intención de situar temporalmente al lector. Así, para el pasado el autor aplica color a las viñetas, mientras que, para situarnos en el presente utiliza una tonalidad sepia.

El hecho de que podamos considerar la novela gráfica como un soporte para el estudio de la historia se debe, en primer lugar, a que es un producto cultural de la misma, y, en segundo lugar, a que refleja los procesos de investigación documental realizados por el propio autor/es. Un ejemplo de ello lo encontramos en la figura de Paco Roca, pues este realizó un extenso estudio para efectuar el proyecto aquí expuesto. De la misma manera, también cabe destacar la aportación del historiador Robert S. Coale, el cual nos ofrece una aproximación contextual a los hechos representados en las viñetas al final de la obra. Por tanto, podemos apreciar la utilidad que tiene la novela gráfica para la elaboración de trabajos académicos.

Si al análisis histórico de la novela gráfica le sumamos el examen de otras fuentes artísticas como el cine, el estudio que pretenderemos elaborar se enriquece. Ya bien sea por la temática representada, así como por la mirada que el director implanta en su filme. El uso comparativo de ambas fuentes ofrecen un abanico de preguntas y respuestas que se interrelacionan en armonía con las investigaciones del plano académico.

En el ejemplo expuesto, contamos con la película Días de gloria (indigénes), donde Bouchareb, a diferencia del historietista español, dirige la mirada al ejército colonial francés que cooperó en la lucha contra el nazismo. A pesar de que los protagonistas que se nos ofrecen en la película distan de los de Paco Roca, ambos se desenvuelven en el mismo contexto (Segunda Guerra Mundial) y espacio (África y Europa), lo que permite optar a una visión más amplia de los hechos. La temática por antonomasia del film está relacionada con la crítica social que forja el director entorno al racismo existente en el ejército. Entre las escenas más significativas destaca el discurso de Abdelkader, quien proclama ante sus compañeros la necesidad de una igualdad y fraternidad pareja a la de sus camaradas franceses. Este carácter racial también se puede encontrar en el film  Senderos de Gloria (Stanley Kubrick, 1957), donde se nos ofrece una mínima pincelada de la segregación racial dentro de los ejércitos en el contexto de la Primera Guerra Mundial.  

Como observamos, el análisis comparado de la novela gráfica Los surcos del azar y del film Días de gloria (indigénes), pone de manifiesto, por un lado, la importancia de la participación voluntaria extranjera en el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial y el olvido histórico-colectivo de los contribuyentes. Por otro, enmarca las diferencias sociales y étnicas de los soldados, y como estas tuvieron efectos disímiles en ambos grupos aunque con elementos comunes. Ya hemos citado la importancia de incluir este tipo de materiales en los estudios académicos, aunque también debemos hacer hincapié en la importancia que tiene el consumo de estas fuentes dentro de las aulas, pues permite ejercer una enseñanza didáctica y fructífera. Asimismo, debemos marcar la trascendencia que este tipo de soportes pueden ejercer fuera de los espacios educativos y académicos ya que permiten acercar la historia a un público mucho más amplio y numeroso.

Cuando la historia se hace dibujo: estudiar la historia a través de obras ilustradas como Maus y Hitler

Por Víctor Gómez Ingol / victora.gomez@estudiante.uam.es

La Segunda Guerra Mundial legítimamente es el tema que más se ha abordado dentro de la historia universal, ríos de tinta se han escrito respecto al tema y el arte secuencial no iba a ser ajeno a esta realidad. Tanto el cómic como el manga han demostrado un cierto grado de madurez, en sus páginas ya no encontramos solo las típicas historias heroicas o de fantasía sino que van a aparecer historias con un corte más realista y biográfico. De esta máxima beben Maus y Hitler, dos obras que muestran que la historia como disciplina puede ser partícipe de esta dinámica visual, como si estuviéramos contemplando un libro de historia ilustrado, un documental en blanco y negro que no solo está al servicio de una historia general. Por un lado tenemos las memorias de un superviviente del Holocausto y por otro la historia de cómo un hombre mediocre consiguió convertirse en el “mayor enemigo de Europa”. Dos historias paralelas en el marco temporal, la historia del verdugo y de los condenados tratado de forma independiente y sin entrar en ninguna especie de juicios de valor. No se trata de mostrar al lector/espectador historias plagadas de prejuicios, ambos autores quieren acercar a un público más general partes de ese gran suicidio europeo que supuso el conflicto mundial.

Art Spiegelman, el creador de Maus, busca reivindicar la importancia de la memoria, quiere hacer eco de todas esas historias de sufrimiento que habían sido invisibilizadas. Es la historia de un padre que ha tenido que superar sus miedos y debilidades con el fin de sobrevivir. Toda una serie de imágenes que todavía siguen vivas en su mente y que son recogidas por su hijo y autor para hilar una historia que nos muestra como los judíos van sobrellevando toda una serie de acciones efectuadas por los nazis. A fin de quitarle hierro al asunto a un tema tan complicado se nos presenta un abanico de personajes con características animales. Este animalario responde a un motivo concreto y no se trata de representar a los judíos como ratones o a los alemanes como gatos sin más. Todas estas representaciones y otras que vamos descubriendo según nos vamos sumergiendo en  la obra responden a un valor biológico-histórico. Tenemos muy asentado la idea del gato y el ratón como enemigos irreconciliables. Esta rivalidad se desarrolla a raíz de la cadena alimenticia en donde el gato da caza al ratón y este intenta escapar de cualquier forma para no morir. Este es el símil que recoge la obra, de cómo los judíos tienen que ingeniar mil formas de huir, de escapar de ese aciago destino que es el infierno en la tierra. Además, si nos basamos en los discursos y la propaganda nazi no es tan descabellada la comparación de los judíos como ratones. Como en cualquier historia sobre el Holocausto no podría faltar tratar el tema de Auschwitz. Art nos introduce en este mundo de pesadilla, como va siendo una dinámica en la obra, a través de las vivencias. Nos hace participes de una realidad que a veces es ajena a nosotros o que incluso queda oculta tras la alambrada de toda esta maquinaria de la muerte. Toda esta odisea y forma paralela se nos muestra la relación de un padre y de un hijo, que puede dar la sensación de una desunión de ideas y nos solemos identificar más con el hijo que con el padre. Sin embargo, hay una realidad que no se entiende y es que la construcción de la personalidad de cada uno de los personajes ha sido condicionada por determinados eventos. Hay marcas que por mucho que se quiere no se olvidan.

En relación al tema del Holocausto que nos describe la obra anterior se nos muestra la biografía de la cabeza visible del partido nazi, Adolf Hitler. La historia ya se ha encargado de dotarle de los peores adjetivos posibles y es difícil acceder a su vida de una forma neutral. Shigeru Mizuki nos presenta en su manga al hombre detrás del cargo, nos enseña ese largo camino de maduración desde ese artista frustrado con grandes sueños hasta su alzamiento como Führer de una gran nación herida. Da humanidad a un “villano histórico”, Hitler no es un ángel que ha venido a salvar Alemania de la catástrofe como dejo entrever El triunfo de la voluntad (1935), ni tampoco es ese demonio que representaba lo peor que podía ofrecer la humanidad. Shigeru construye un relato “limpio”, en el que se ven tanto las virtudes como defectos de un personaje que es un ser humano. Va recorriendo todos aquellos hitos importantes que marcaron la vida de esta figura histórica y para no alimentar ninguna polémica el tema de Auschwitz se deja al margen. Y precisamente por esto funciona la obra, se limita a narrar unos determinados hechos para poder entender las circunstancias y motivaciones que llevaron a la persona a actuar de una determinada forma. Para poder efectuar este propósito de  forma plena el autor se basa en un buen número de referencias bibliográficas e incluso antes de empezar el relato propiamente dicho nos presenta a toda una serie de personajes que influyen en la obra.

Maus y Hitler son dos obras  que muestran la realidad de una época y que buscan hacerse un hueco en el modo de contar la historia. Ambos relatos se construyen a través de obras, documentos, experiencias y se plasman de forma visual incidiendo en que cualquier medio puede emanar historia.

Los procesos de descolonización y el anti-belicismo en Corto Maltés

Por Luis Berrocal Maya / Luis.berrocalm@estudiante.uam.es

La saga Corto Maltés conforma una de las más célebres producciones del cómic europeo y su autor, Hugo Pratt, es el principal exponente de la historieta italiana. Las experiencias que vivió desde niño tuvieron un papel protagonista a la hora de articular el pensamiento que llevó a la creacción del famoso aventurero. En 1937, siendo muy joven, se mudó a Etiopía, que había sido ocupada por el régimen de Mussolini. Aquí, su padre perteneció a la policía que debía reprimir a los independentistas abisinios. En este periodo, el autor desarrolló una fuerte defensa del internacionalismo, así como un espíritu romántico dado a la aventura. Este trasfondo, el respeto hacia todo tipo de culturas, resulta un icono de su obra (Alcantarilla 2014: 45).

El personaje de Corto Maltés, de quién publicó hasta 29 historietas, no surgió hasta 1967, con La Balada del Mar Salado. De esta manera, su protagonista se conformó como el alter ego del autor. Se presenta un personaje egocéntrico e impasible, pero que a la vez se rodea de un aurea caballeresca y heroica, pues Corto es una mezcla entre un galán centrado en sí mismo y un pirata marcado por valores humanitarios.  El personaje es fruto de la imaginación del autor, pero este lo introduce en un contexto histórico. En concreto, se desarrolla en una época marcada por el Colonialismo y la Gran Guerra. Por ello, sus publicaciones resultan especialmente interesantes para analizar, por un lado, estos dos procesos, y, por el otro, cómo fueron entendidos desde el contexto en el que el autor escribe.

Hugo Pratt vivió la Segunda Guerra Mundial. En sus inicios, fue enrolado en el ejército y, en 1943, tuvo que abandonar Etiopía. Su padre fue capturado por las tropas francesas y acabó falleciendo, por causas naturales, en un campo de prisioneros pocos años después. Por su dominio del italiano y del inglés, en 1944, fue interprete para los Aliados. Por lo tanto, su vida estuvo muy marcada por este trasfondo militar. En la obra, lo que él hace es deslocalizar este conflicto a una etapa anterior, a la Gran Guerra, donde puede llevar a cabo la misma crítica hacia la sociedad occidental.

Las Guerras Mundiales y sus secuelas transformaron las relaciones entre las colonias y sus metrópolis (Tafunell 2005: 287; Aránguez 2017: 36-37). Por ende, la narrativa de Corto Maltés fue construida bajo las premisas de la crisis de la modernidad y del eurocentrismo tras la contienda, así como por la puesta en duda de su orden político, económico y social. Esto supone el resquebrajamiento del imperialismo y del concepto de superioridad que se atribuían los europeos, partiendo de los propios nativos de las colonias en los que se fue asentando el nacionalismo y la voluntad de autogobierno (Alcantarilla 2014: 82).

De facto, Pratt aborda las bases de estos incipientes procesos en el Periodo de Entreguerras. Pongamos de ejemplo el personaje de Cráneo, uno de los piratas al mando que acompañan a Corto Maltés durante La balada del mar salado (1967). Él muestra cómo aquellos nativos más inmiscuidos en las dinámicas occidentales, que son conscientes de sus contradicciones, manifiestan con mayor notoriedad una opinión contraria a las metrópolis. En una de las conversaciones con el protagonista comenta:

Escucha, Corto: desde que los blancos habéis venido a estos mares, las cosas van de mal en peor… vuestra presencia ya es inevitable. Lo que no admito es ver a mi gente mezclada en vuestras guerras… estáis consiguiendo que los melanesios se sientan unidos por primera vez […] Llámalo nacionalismo, pero ya va siendo hora de crear una gran patria melanesia (Pratt 1957: 151).

Este diálogo muestra el desarrollo de dos factores fundamentales en su contexto. El primero de ellos es la comentada descolonización, pero esta tuvo especial relación con otro proceso crucial en la Historia actual, el surgimiento de los nacionalismos en África y Asia (Aránguez 2017: 32). Ambos conceptos dependieron el uno del otro porque una buena parte del nuevo modelo identitario indígena se construyó en oposición a los invasores. Por lo tanto, la nación, un término del imaginario moderno occidental, fue asimilada por las poblaciones nativas y usada para oponerse a las potencias europeas.

Sin embargo, el anticolonialismo no es la única característica que se discierne en la deconstrucción de Corto Maltés, pues esta plasma, también, el anti-belicismo del autor. El trasfondo de la Gran Guerra es una constante en todas sus historietas. Incluso cuando aún no había empezado, se muestra como una realidad inminente y aceptada por los personajes (Pratt 1967: 55). No obstante, pese a que Corto continuamente se ve involucrado en conflictos, que son el telón de fondo de la narrativa, él siempre expresa su desdén hacia ellos. De esta manera, conviven dos visiones. Una de ellas se oculta al lector, pero subyace en todas las historias: la concepción romántica de la guerra, que se aprecia en el gusto por los uniformes y en ciertas escenas heroicas. La otra es mucho más explícita: la repudia del conflicto. Corto Maltés no entiende la motivación de una contienda entre naciones, que se lleve por delante la vida de miles de personas. Así, se pretende plasmar cómo los distintos beligerantes se enmarcaron en un proceso horrendo que les superaba, la guerra.

En definitiva, lo que plantea Hugo Pratt no deja de ser una visión histórica marcada por su espacio y tiempo. Unas premisas sociales organizan su discurso. Por ejemplo, no puede ser desprendido del imaginario de los Derechos Humanos, que son una creación occidental de la contemporaneidad (Artola y Pérez Ledesma 2005: 39). Sin embargo, la proyección que el autor hace de ellos deriva en el respeto hacia otras formas de comprender el mundo y no en la imposición sobre ellas. Esta es una de las principales características de Corto Maltés y, en mayor o menor medida, Pratt es consciente de esto. Así lo muestra, por ejemplo, en Las Helvéticas (1987), cuando un tribunal de personajes históricos pretende juzgar a Corto, pero su abogado indica que él ha actuado desde la lógica de los Derechos Humanos, y no desde cualquier otra visión que pudiese imperar en el pasado.

Bibliografía

Alcantarilla, F. J. (2014): El siglo XX en viñetas: relaciones internacionales y humanismo en el cómic europeo, Tesis doctoral, Ripol Carulla, S. (dr.). Barcelona: Universidad Pompeu Fabra.

Aránguez, J. C. (2017): “El factor nacionalista en el proceso descolonizador afroasiático de mediados del siglo XX”, en Ferrer González, C. y Sans Molas, J. (coords.), Fronteras Contemporáneas. Identidades, pueblos, mujeres y poder. Actas del V Encuentro de Jóvenes Investigadores en Historia Contemporánea. Volumen 2. Barcelona: Departament d’Història Moderna i Contemporània de la Universitat Autònoma de Barcelona.

Artola, M. y Pérez Ledesma, M. (2005): Contemporánea: la Historia desde 1776. Madrid: Alianza.

Pratt, H. (1967) [reedición de 1997]: La balada del Mar Salado. Barcelona: Norma.

Pratt, H. (1987) [reedición de 2007]: Las Helvéticas. Barcelona: Norma.

Tafunell, X. (2005): “La economía internacional en los años de entreguerras (1914-1945)”, en Comín, F; Hernández Benítez, M. y Llopis Agelán, E. (coords.), Historia económica mundial: siglos X-XX. Barcelona: Crítica.